Enabling Genocide : Trudeau, Joly and Poilievre


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Canadian BDS Coalition Statement

Enabling Genocide : Trudeau, Joly and Poilievre

For immediate publication

(le français suit)

On December 29, 2023, the government of South Africa filed an application instituting proceedings against Israel before the International Court of Justice (ICJ)concerning alleged violations by Israel of its obligations under the Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide (the “Genocide Convention”) in relation to Palestinians in the Gaza Strip. In its application to the ICJ, South Africa wrote that “Israel, since 7 October 2023 in particular, has failed to prevent genocide and has failed to prosecute the direct and public incitement to genocide” and that “Israel has engaged in, is engaging in and risks further engaging in genocidal acts against the Palestinian people in Gaza.  South Africa also asked that the ICJ indicate provisional measures with an eye to seeking a ceasefire in the conflict in Gaza.

On January 26, 2024, the International Court of Justice rendered its verdict regarding South Africa’s demand for a provisional measure requiring a ceasefire in the conflict in Gaza. While the provisional measures granted by the International Court of Justice did not go so far as to demand an immediate ceasefire (as it did regarding the Russian invasion of Ukraine), its ruling that the claim that Israel is in violation of the Genocide Convention (signed by 152 countries) is “plausible”, is an historical and momentous ruling.

In near unanimity, the court instructed Israel to deliver a report to South Africa in a month for its review. Israel is obliged to detail how, when and where it has taken the “compulsory measures not only to prevent genocide, but also the incitement to genocide and to allow humanitarian aid to reach the starving and destitute souls who call the devastated enclave home.” What is implied by the ruling is that for all intent and purpose, Israel must adopt a ceasefire. South African Foreign Minister Naledi Pandor said during a news conference following the ICJ ruling,” “I believe that in exercising the order, there would have to be a ceasefire.”The ruling states as well that Israel must permit humanitarian aid to enter Gaza and not restrict it.  As stated by Andrew Mitrovica in an Al Jazeera article, “Near unanimously, the court, in effect, rejected the establishment media notion that the calamity unfolding in Gaza was a “war” between adversaries; but, rather, is prima facie evidence of a deliberate campaign by Israel to erase, wholesale, a people and a nation.”

Virtually following the ICJ ruling, Israel announced that several members of UNRWA, the UN agency responsible for providing much needed assistance to the beleaguered Palestinian people, had been involved in the Hamas attack launched on October 7th.  UNRWA has ordered an investigation into Israel’s claim – based on documents provided by Israel – and in the interim has fired 12 of its employees who allegedly took part in the October 7 attack. It should be noted that Israel has a history of fabricating ‘evidence’ for the purpose of spreading disinformation. Its attack on UNRWA coincides with the ICJ ruling in favour of South Africa. Israel lied about its initial attack on Al Ahli Hospital in Gaza, fabricated the story about Hamas beheading babies (which continues to circulate in some media) and a New York Times article depicting the rape of Israeli women by Hamas has been debunked, yet this continues to be circulated by media.

Whatever the facts about the UNRWA employees may happen to be, the ICJ ruling states categorically that Israel must take measures to improve the humanitarian situation for Palestinian civilians in Gaza. That ruling is also binding on all 152 countries as per their own support for the humanitarian situation of the population in Gaza. It is clear to all observers that any cuts to UNRWA aggravate the already dire living conditions of the civilian population of Gaza. Agency chiefs in the UN’s highest-level humanitarian coordination forum, including the heads of the WHO, the UN rights office, UNICEF and the World Food Programme, “warned defunding UNRWA risked a “catastrophic” humanitarian collapse in Gaza.” U.S. State Department spokesman Matthew Miller said, “There is no other humanitarian player in Gaza who can provide food and water and medicine at the scale that UNRWA does.”

More than 27, 000 Palestinians have been killed in Gaza and more than 65, 000 injured since October 7, 2023. Of the fatalities, 11,000 are children and 7,500 are women. There are more than 8, 000 Gazans missing, buried under the rubble from Israeli carpet-bombing. The entire population in Gaza is on the point of famine. On January 31, 2024 Israel has been accused of further war crimes after thirty bodies secured in plastic body bags were discovered in the Khalifa bin Zayed school in Beit Lahia in north Gaza following Israeli forces’ withdrawal.

It is against these facts of genocide and war crimes committed by Israel against the civilian population of Gaza that we turn to Canada’s position on both the ICJ ruling and the question of funding to UNRWA. On January 12, 2024, following the announcement of  the accusation levied against Israel at the ICJ, Canadian Prime Minister Justin Trudeau stated that “his government’s support for the International Court of Justice as a key institution of international law does not mean it backs the premise of the genocide claim brought by South Africa against Israel.”

That same day, Canada’s Foreign Minister, Melanie Joly echoed Trudeau’s statement and went on to say that, “Under the UN’s 1948 Genocide Convention, the crime of genocide requires the intention to destroy or partly destroy a group because of their nationality, ethnicity, race or religion. Meeting this high threshold requires compelling evidence.” Joly went on to underscore the narrative that has been used by pro-Israel organizations to stifle support for the case against Israel by stating: “We must ensure that the procedural steps in this case are not used to foster antisemitism and targeting of Jewish neighbourhoods, businesses and individuals. At the same time, we will continue to stand against Islamophobia and anti-Arab sentiment.” ( In short, ‘antisemitism’ is to be drawn as a parallel to the Israeli genocide being  committed in Gaza).  Conservative Leader Pierre Poilievre dismissed the genocide allegation against Israel as a ‘shameless’ attack, thereby expressing his contempt both for the International Court of Justice – the UN’s highest court-  and for the principle of the rule-of-law. It is, in effect the denial of genocide.

What does ‘premise’ infer in the face of the bombing of hospitals, clinics, cultural centers, mosques, churches, residential buildings, the killing of 27, 000 human beings in Gaza and the injuring of another 65, 000, the forced displacement of 1.9 million civilians and a campaign by Israel to destroy Palestinian lives by way of a deliberate campaign to cause a generalized famine?

Four days later, on January 16, Trudeau and Joly held a press conference to clarify Canada’s position on the case before the ICJ. Officials at Global Affairs Canada said that “Canada will abide by all rulings arising from South Africa’s genocide case against Israel at the International Court of Justice.”If that is indeed the case, how does the Trudeau government explain the contradiction between ‘abiding by the ruling’ of the ICJ and suspending humanitarian aid to Gaza by suspending the financing of UNRWA? In effect, suspending aid to UNRWA constitutes contravening the ICJ order that Israel (and all 152countries which are signatories to the Genocide Convention) must see to it that substantial, unrestricted humanitarian aid must be allowed to enter Gaza. In contravening the ICJ order, the government of Canada is in contempt of the International Court of Justice ruling which, it must be repeated, is binding on all 152 countries.

The Trudeau government must restore funding to UNRWA or face the charge of holding the ICJ in contempt and possibly being liable to the charge of enabling the genocide which continues to take place in Gaza by contravening the ICJ order governing humanitarian aid. As for Pierre Poiievre’s statement that UNRWA is a ‘terrorist’ organization and that if he were to become Prime Minister of Canada, he would cut funding to UNRWA, in view of his open dismissal of the ICJ ruling and his vow to cut funding for humanitarian aid to Gaza,  it would appear that there are grounds to issue a formal accusation against him for complicity in enabling genocide in Gaza. It is to be noted that there is no statute of limitations on acts of genocide, war crimes or crimes against humanity. That is applicable as well under Canadian law.

The Canadian BDS Coalition makes the following demands:

1.     That the Trudeau government immediately restore funding to UNRWA,

2.     That an inquiry be made involving statements issued by Pierre Poilievre, Leader of the Official Opposition of the Parliament of Canada, regarding the humanitarian situation in Gaza and the integrity of the International Court of Justice,

3.     That Canada suspend arms transfers to Israel


English :

Français : info@paju.org


Déclaration de la Canadian BDS Coalition

Encourager le génocide : Trudeau, Joly et Poilievre


Pour publication immédiate


Le 29 décembre 2023, le gouvernement sud-africain a déposé une requête introductive d’instance contre Israël devant la Cour internationale de Justice (CIJ)( https://www.icj-cij.org/sites/default/files/case-related/192/192-20231229-pre-01-00-en.pdf) concernant des violations présumées par Israël de ses obligations au titre de la Convention pour la prévention et la répression du crime de génocide (la « Convention sur le génocide ») à l’égard des Palestiniens dans le Bande de Gaza. Dans sa requête à la CIJ, l’Afrique du Sud a écrit qu’« Israël, depuis le 7 octobre 2023 en particulier, n’a pas réussi à prévenir le génocide et n’a pas réussi à poursuivre les incitations directes et publiques au génocide » et qu’« Israël s’est engagé, s’engage dans et risque de se livrer davantage à des actes de génocide contre le peuple palestinien à Gaza. » L’Afrique du Sud a également demandé à la CIJ d’indiquer des mesures provisoires en vue de rechercher un cessez-le-feu dans le conflit à Gaza.


Le 26 janvier 2024, la Cour internationale de Justice a rendu son verdict concernant la demande de l’Afrique du Sud d’une mesure provisoire exigeant un cessez-le-feu dans le conflit à Gaza. Même si les mesures provisoires accordées par la Cour internationale de Justice ne vont pas jusqu’à exiger un cessez-le-feu immédiat (comme elle l’a fait pour l’invasion russe de l’Ukraine), sa décision selon laquelle Israël viole la convention sur le génocide (signée par 152 pays) est « plausible », constitue une décision historique et capitale.


À la quasi-unanimité, le tribunal a demandé à Israël de remettre un rapport à l’Afrique du Sud dans un mois pour examen. Israël est obligé de détailler comment, quand et où il a pris les « mesures obligatoires non seulement pour prévenir le génocide, mais aussi l’incitation au génocide et pour permettre à l’aide humanitaire d’atteindre les âmes affamées et démunies qui habitent dans l’enclave dévastée ». Ce qu’implique cette décision, c’est qu’à toutes fins utiles, Israël doit adopter un cessez-le-feu. Le ministre sud-africain des Affaires étrangères, Naledi Pandor, a déclaré lors d’une conférence de presse à la suite de la décision de la CIJ : « Je crois que pour appliquer cet ordre, il faudrait un cessez-le-feu. » La décision stipule également qu’Israël doit autoriser l’aide humanitaire à entrer à Gaza et pas le restreindre. Comme l’a déclaré Andrew Mitrovica dans un article d’Al Jazeera : « À la quasi-unanimité, le tribunal a en fait rejeté l’idée des médias établis selon laquelle la calamité qui se déroule à Gaza était une « guerre » entre adversaires ; mais c’est plutôt la preuve prima facie d’une campagne délibérée menée par Israël pour effacer, en bloc, un peuple et une nation. »


Presque à la suite de la décision de la CIJ, Israël a annoncé que plusieurs membres de l’UNRWA, l’agence des Nations Unies chargée de fournir une assistance indispensable au peuple palestinien assiégé, avaient été impliqués dans l’attaque du Hamas lancée le 7 octobre. L’UNRWA a ordonné une enquête sur les allégations d’Israël – sur la base de documents fournis par Israël – et a entre-temps licencié 12 de ses employés qui auraient participé à l’attaque du 7 octobre. Il convient de noter qu’Israël a l’habitude de fabriquer des « preuves » dans le but de propager la désinformation. Son attaque contre l’UNRWA coïncide avec la décision de la CIJ en faveur de l’Afrique du Sud. Israël a menti sur son attaque initiale contre l’hôpital Al Ahli à Gaza, a fabriqué l’histoire de la décapitation de bébés par le Hamas (qui continue de circuler dans certains médias) et un article du New York Times décrivant le viol de femmes israéliennes par le Hamas a été démystifié, et pourtant il continue à être diffusé dans les médias.


Quels que soient les faits concernant les employés de l’UNRWA, la décision de la CIJ déclare catégoriquement qu’Israël doit prendre des mesures pour améliorer la situation humanitaire des civils palestiniens à Gaza. Cette décision est également contraignante pour les 152 pays dans la mesure où ils soutiennent la situation humanitaire de la population de Gaza. Il est clair pour tous les observateurs que toute réduction des dépenses de l’UNRWA aggravera les conditions de vie déjà désastreuses de la population civile de Gaza. Les chefs des agences au sein du forum de coordination humanitaire au plus haut niveau de l’ONU, y compris les chefs de l’OMS, du bureau des droits de l’homme de l’ONU, de l’UNICEF et du Programme alimentaire mondial, « ont averti que le retrait du financement de l’UNRWA risquait un effondrement humanitaire « catastrophique » à Gaza. Le porte-parole du Département d’État américain, Matthew Miller, a déclaré : « Il n’existe aucun autre acteur humanitaire à Gaza qui puisse fournir de la nourriture, de l’eau et des médicaments à une échelle comparable à celle de l’UNRWA. »


Plus de 27 000 Palestiniens ont été tués à Gaza et plus de 65 000 blessés depuis le 7 octobre 2023. Parmi les morts, 11 000 sont des enfants et 7 500 sont des femmes. Il y a plus de 8 000 Gazaouis portés disparus, ensevelis sous les décombres des bombardements israéliens. La population entière de Gaza est au bord de la famine. Le 31 janvier 2024, Israël a été accusé de nouveaux crimes de guerre après la découverte de trente corps enfermés dans des sacs mortuaires en plastique dans l’école Khalifa bin Zayed à Beit Lahia, au nord de Gaza, suite au retrait des forces israéliennes.


C’est face à ces faits de génocide et de crimes de guerre commis par Israël contre la population civile de Gaza que nous nous tournons vers la position du Canada sur la décision de la CIJ et sur la question du financement de l’UNRWA. Le 12 janvier 2024, suite à l’annonce de l’accusation portée contre Israël devant la CIJ, le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré que « le soutien de son gouvernement à la Cour internationale de Justice en tant qu’institution clé du droit international ne signifie pas qu’il soutient le principe » de la plainte pour génocide portée par l’Afrique du Sud contre Israël.


Le même jour, la ministre canadienne des Affaires étrangères, Mélanie Joly, a fait écho à la déclaration de Trudeau et a ajouté que « En vertu de la Convention sur le génocide de 1948 de l’ONU, le crime de génocide requiert l’intention de détruire ou de détruire partiellement un groupe en raison de sa nationalité, de son origine ethnique, de sa race ou de la religion. Pour atteindre ce seuil élevé, il faut des preuves convaincantes. » Joly a ensuite souligné le discours utilisé par les organisations pro-israéliennes pour étouffer le soutien à l’affaire contre Israël en déclarant : « Nous devons garantir que les étapes procédurales dans cette affaire ne sont pas utilisées pour encourager l’antisémitisme et le ciblage des quartiers juifs, des entreprises et des particuliers. En même temps, nous continuerons de lutter contre l’islamophobie et le sentiment anti-arabe. » (En bref, « l’antisémitisme » doit être établi comme un parallèle avec le génocide israélien commis à Gaza). Le chef conservateur Pierre Poilievre a rejeté l’allégation de génocide. Il qualifie ses allégations contre Israël d’attaque « éhontée », exprimant ainsi son mépris à la fois pour la Cour internationale de Justice – le plus haut tribunal de l’ONU – et pour le principe de l’État de droit. Il s’agit en fait d’une négation du génocide.

Que signifie « prémisse » face aux bombardements d’hôpitaux, de cliniques, de centres culturels, de mosquées, d’églises, de bâtiments résidentiels, au meurtre de 27 000 êtres humains à Gaza et aux 65 000 blessés, au déplacement forcé de 1,9 million de civils et une campagne menée par Israël pour détruire des vies palestiniennes au moyen d’une campagne délibérée visant à provoquer une famine généralisée ?


Quatre jours plus tard, le 16 janvier, Trudeau et Joly ont tenu une conférence de presse pour clarifier la position du Canada sur l’affaire portée devant la CIJ. Des responsables du Ministère des Affaires extérieures du Canada ont déclaré que « le Canada respectera toutes les décisions découlant de l’affaire de génocide sud-africaine contre Israël devant la Cour internationale de Justice ». Si tel est effectivement le cas, comment le gouvernement Trudeau explique-t-il la contradiction entre « respecter les décisions» de la CIJ et suspendre l’aide humanitaire à Gaza en suspendant le financement de l’UNRWA ? En effet, suspendre l’aide à l’UNRWA constitue une violation de l’ordonnance de la CIJ selon laquelle Israël (et les 152 pays signataires de la Convention sur le génocide) doivent veiller à ce qu’une aide humanitaire substantielle et sans restriction soit autorisée à entrer à Gaza. En contrevenant à l’ordonnance de la CIJ, le gouvernement du Canada viole la décision de la Cour internationale de Justice qui, il faut le répéter, lie les 152 pays.


Le gouvernement Trudeau doit restaurer le financement de l’UNRWA ou faire face à l’accusation d’outrage à la CIJ et éventuellement être responsable de l’accusation d’avoir permis le génocide qui continue de se dérouler à Gaza en contrevenant à l’ordonnance de la CIJ régissant l’aide humanitaire. Quant à la déclaration de Pierre Poilievre selon laquelle l’UNRWA est une organisation « terroriste » et que s’il devenait Premier ministre du Canada, il mettrait fin au financement de l’UNRWA, compte tenu de son rejet ouvert de la décision de la CIJ et de sa promesse de couper le financement à UNRWA, il semblerait qu’il y ait des raisons de lancer une accusation formelle contre lui pour complicité dans l’organisation du génocide à Gaza. Il convient de noter qu’il n’y a pas de prescription pour les actes de génocide, les crimes de guerre ou les crimes contre l’humanité. Cela s’applique également en vertu du droit canadien.


La Canadian BDS Coalition formule les revendications suivantes :

  1. Que le gouvernement Trudeau rétablisse immédiatement le financement de l’UNRWA,
  2. Qu’une enquête soit menée sur les déclarations émises par Pierre Poilievre, chef de l’opposition officielle au Parlement du Canada, concernant la situation humanitaire à Gaza et l’intégrité de la Cour internationale de Justice,
  3. Que le Canada suspende les transferts d’armes vers Israël

Contact :

English :

Français : info@paju.org


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