The Guardian: Revealed: the hacking and disinformation team meddling in elections

(le français suit)

This is letter that was prepared by member of the Canadian BDS Coalition, Palestinian and Jewish Unity.

The Right Honourable Justin Trudeau, Prime Minister of Canada;

The Right Honourable Chrystia Freeland, Deputy Prime Minister of Canada;

The Right Honorable Mélanie Joly, Foreign Minister of Canada.

Your government has made reference to the alleged spying on Canadian institutions and Canadian technology by the government of China. What are your perspectives regarding the Israeli-sponsored network of hacking, sabotage and automated disinformation as revealed in an article by The Guardian of the United Kingdom?

It is to be noted that the aforesaid Israeli network has intervened in 33 elections in various parts of the world including Canada. To your knowledge, has this illegal network of Israeli hackers and spies intervened in any federal, provincial or municipal elections? Has CSIS or the RCMP made any inquiries into this hacking network’s intervention in Canadian affairs?

It is incumbent upon your government as well as upon the opposition parties seated in the House of Commons to undertake the necessary investigation into the activities of the network of Israeli hackers in Canada. The Prime Minister of Canada has recently stated that the government of Canada must act to ensure the security of the people of Canada. We incite the Prime Minister to follow up on this statement and to launch an investigation into the nature of Israeli hacking and automated disinformation in Canada, particularly regarding the electoral process in Canada.

Bruce Katz


PAJU (Palestinian and Jewish Unity)


PAJU (Palestinian and Jewish Unity) #1148 February17th, 2023

Revealed: the hacking and disinformation team meddling in elections

  • ·         ‘Team Jorge’ unit exposed by undercover investigation
  • ·         Group sells hacking services and access to vast army of fake social media profiles
  • ·         Evidence unit behind disinformation campaigns across world
  • ·         Mastermind Tal Hanan claims covert involvement in 33 presidential elections


A team of Israeli contractors who claim to have manipulated more than 30 elections around the world using hacking, sabotage and automated disinformation on social media has been exposed in a new investigation.

The unit is run by Tal Hanan, a 50-year-old former Israeli special forces operative who now works privately using the pseudonym “Jorge”, and appears to have been working under the radar in elections in various countries for more than two decades.

He is being unmasked by an international consortium of journalists. Hanan and his unit, which uses the codename “Team Jorge”, have been exposed by undercover footage and documents leaked to the Guardian.

Hanan did not respond to detailed questions about Team Jorge’s activities and methods but said: “I deny any wrongdoing.”

The investigation reveals extraordinary details about how disinformation is being weaponised by Team Jorge, which runs a private service offering to covertly meddle in elections without a trace. The group also works for corporate clients.

Hanan told the undercover reporters that his services, which others describe as “black ops”, were available to intelligence agencies, political campaigns and private companies that wanted to secretly manipulate public opinion. He said they had been used across Africa, South and Central America, the US and Europe.

(‘Aims’: the software for hire that can control 30,000 fake online profiles

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One of Team Jorge’s key services is a sophisticated software package, Advanced Impact Media Solutions, or Aims. It controls a vast army of thousands of fake social media profiles on Twitter, LinkedIn, Facebook, Telegram, Gmail, Instagram and YouTube. Some avatars even have Amazon accounts with credit cards, bitcoin wallets and Airbnb accounts.


The consortium of journalists that investigated Team Jorge includes reporters from 30 outlets including Le Monde, Der Spiegel and El País. The project, part of a wider investigation into the disinformation industry, has been coordinated by Forbidden Stories, a French nonprofit whose mission is to pursue the work of assassinated, threatened or jailed reporters.

The undercover footage was filmed by three reporters, who approached Team Jorge posing as prospective clients.

In more than six hours of secretly recorded meetings, Hanan and his team spoke of how they could gather intelligence on rivals, including by using hacking techniques to access Gmail and Telegram accounts. They boasted of planting material in legitimate news outlets, which are then amplified by the Aims bot-management software.

Much of their strategy appeared to revolve around disrupting or sabotaging rival campaigns: the team even claimed to have sent a sex toy delivered via Amazon to the home of a politician, with the aim of giving his wife the false impression he was having an affair.

The methods and techniques described by Team Jorge raise new challenges for big tech platforms, which have for years struggled to prevent nefarious actors spreading falsehoods or breaching the security on their platforms. Evidence of a global private market in disinformation aimed at elections will also ring alarm bells for democracies around the world.

The Team Jorge revelations could cause embarrassment for Israel, which has come under growing diplomatic pressure in recent years over its export of cyber-weaponry that undermines democracy and human rights.

Hanan appears to have run at least some of his disinformation operations through an Israeli company, Demoman International, which is registered on a website run by the Israeli Ministry of Defense to promote defence exports. The Israeli MoD did not respond to requests for comment.

The undercover footage

Hanan described his team as “graduates of government agencies”, with expertise in finance, social media and campaigns, as well as “psychological warfare”, operating from six offices around the world. Four of Hanan’s colleagues attended the meetings, including his brother, Zohar Hanan, who was described as the chief executive of the group.

In his initial pitch to the potential clients, Hanan claimed: “We are now involved in one election in Africa … We have a team in Greece and a team in [the] Emirates … You follow the leads. [We have completed] 33 presidential-level campaigns, 27 of which were successful.” Later, he said he was involved in two “major projects” in the US but claimed not to engage directly in US politics.

It was not possible to verify all of Team Jorge’s claims in the undercover meetings, and Hanan may have been embellishing them in order to secure a lucrative deal with prospective clients. For example, it appears Hanan may have inflated his fees when discussing the cost of his services.

Team Jorge told the reporters they would accept payments in a variety of currencies, including cryptocurrencies such as bitcoin, or cash. He said he would charge between €6m and €15m for interference in elections.

The Guardian and its reporting partners tracked Aims-linked bot activity across the internet. It was behind fake social media campaigns, mostly involving commercial disputes, in about 20 countries including the UK, US, Canada, Germany, Switzerland, Mexico, Senegal, India and the United Arab Emirates.

This week Meta, the owner of Facebook, took down Aims-linked bots on its platform after reporters shared a sample of the fake accounts with the company. On Tuesday, a Meta spokesperson connected the Aims bots to others that were linked in 2019 to another, now-defunct Israeli firm which it banned from the platform.

“This latest activity is an attempt by some of the same individuals to come back and we removed them for violating our policies,” the spokesperson said. “The group’s latest activity appears to have centred around running fake petitions on the internet or seeding fabricated stories in mainstream media outlets.”

In addition to Aims, Hanan told reporters about his “blogger machine” – an automated system for creating websites that the Aims-controlled social media profiles could then use to spread fake news stories across the internet. “After you’ve created credibility, what do you do? Then you can manipulate,” he said.

‘I will show you how safe Telegram is’

No less alarming were Hanan’s demonstrations of his team’s hacking capabilities, in which he showed the reporters how he could penetrate Telegram and Gmail accounts. In one case, he brought up on screen the Gmail account of a man described as the “assistant of an important guy” in the general election in Kenya, which was days away.

“Today if someone has a Gmail, it means they have much more than just email,” Hanan said as he clicked through the target’s emails, draft folders, contacts and drives. He then showed how he claimed to be able to access accounts on Telegram, an encrypted messaging app.

One of the Telegram accounts he claimed to penetrate belonged to a person in Indonesia, while the other two appeared to belong to Kenyans involved in the ongoing general election, and close to the then candidate William Ruto, who ended up winning the presidency.

“I know in some countries they believe Telegram is safe. I will show you how safe it is,” he said, before showing a screen in which he appeared to scroll through the Telegram contacts of one Kenyan strategist who was working for Ruto at the time.

Hanan then demonstrated how access to Telegram could be manipulated to sow mischief.

Typing the words “hello how are you dear”, Hanan appeared to send a message from the Kenyan strategist’s account to one of their contacts. “I’m not just watching,” Hanan boasted, before explaining how manipulating the messaging app to send messages could be used to create chaos in a rival’s election campaign.

Adapted from: Revealed: the hacking and disinformation team meddling in elections | Technology | The Guardian

Note: To view the entire Guardian article, click on the link immediately above.





Le très honorable Justin Trudeau, premier ministre du Canada;

La très honorable Chrystia Freeland, vice-première ministre du Canada;

La très honorable Mélanie Joly, ministre des Affaires étrangères du Canada.


Votre gouvernement a fait référence à l’espionnage présumé des institutions canadiennes et de la technologie canadienne par le gouvernement de la Chine. Quelles sont vos perspectives concernant le réseau de piratage, de sabotage et de désinformation automatisée parrainé par Israël, tel que révélé dans un article du Guardian du Royaume-Uni ?


Il est à noter que le réseau israélien susmentionné est intervenu dans 33 élections dans diverses parties du monde, dont le Canada. A votre connaissance, ce réseau illégal de hackers et d’espions israéliens est-il intervenu dans des élections fédérales, provinciales ou municipales ? Le SCRS ou la GRC ont-ils enquêté sur l’intervention de ce réseau de piratage dans les affaires canadiennes?


Il incombe à votre gouvernement ainsi qu’aux partis d’opposition siégeant à la Chambre des communes d’entreprendre l’enquête nécessaire sur les activités du réseau de pirates informatiques israéliens au Canada. Le premier ministre du Canada a récemment déclaré que le gouvernement du Canada doit agir pour assurer la sécurité de la population canadienne. Nous incitons le premier ministre à donner suite à cette déclaration et à lancer une enquête sur la nature du piratage et de la désinformation automatisée israéliens au Canada, notamment en ce qui concerne le processus électoral au Canada.


Bruce Katz


PAJU (Palestiniens et juifs unis)


PAJU (Palestiniens et Juifs Unis) no. 1148 le 17 février 2023

Révélé: l’équipe de piratage et de désinformation se mêlant des élections

  • L’unité«Team Jorge» exposée par une enquête secrète
  • Le groupe vend des services de piratage et l’accès à une vaste armée de faux profils de médias sociaux
  • Unité de preuve derrière les campagnes de désinformation à travers le monde
  • Le cerveau Tal Hanan revendique une implication secrète dans 33 élections présidentielles


Une équipe d’entrepreneurs israéliens qui prétendent avoir manipulé plus de 30 élections dans le monde en utilisant le piratage, le sabotage et la désinformation automatisée sur les réseaux sociaux a été dénoncée dans une nouvelle enquête.

L’unité est dirigée par Tal Hanan, un ancien agent des forces spéciales israéliennes de 50 ans qui travaille maintenant en privé sous le pseudonyme de «Jorge», et semble avoir travaillé sous le radar lors d’élections dans divers pays pendant plus de deux décennies.

Il est démasqué par un consortium international de journalistes. Hanan et son unité, qui utilise le nom de code «Team Jorge», ont été exposés par des images d’infiltration et des documents divulgués au Guardian.

Hanan n’a pas répondu aux questions détaillées sur les activités et les méthodes de l’équipe Jorge, mais a déclaré: «Je nie tout acte répréhensible. »

L’enquête révèle des détails extraordinaires sur la façon dont la désinformation est militarisée par l’équipe Jorge, qui gère un service privé proposant de se mêler secrètement des élections sans laisser de trace. Le groupe travaille également pour des entreprises clientes.

Hanan a déclaré aux journalistes infiltrés que ses services, que d’autres décrivent comme des «opérations secrètes», étaient à la disposition des agences de renseignement, des campagnes politiques et des entreprises privées qui voulaient secrètement manipuler l’opinion publique. Il a dit qu’ils avaient été utilisés en Afrique, en Amérique du Sud et centrale, aux États-Unis et en Europe.

(« Aims » : le logiciel à louer qui peut contrôler 30 000 faux profils en ligne

En savoir plus)

L’un des services clés de l’équipe Jorge est un progiciel sophistiqué, Advanced Impact Media Solutions, ou Aims. Il contrôle une vaste armée de milliers de faux profils de réseaux sociaux sur Twitter, LinkedIn, Facebook, Telegram, Gmail, Instagram et YouTube. Certains avatars ont même des comptes Amazon avec des cartes de crédit, des portefeuilles Bitcoin et des comptes Airbnb.


Le consortium de journalistes qui a enquêté sur Team Jorge comprend des reporters de 30 médias, dont Le Monde, Der Spiegel et El País. Le projet, qui fait partie d’une enquête plus large sur l’industrie de la désinformation, a été coordonné par Forbidden Stories, une association française à but non lucratif dont la mission est de poursuivre le travail des journalistes assassinés, menacés ou emprisonnés.


Les images d’infiltration ont été filmées par trois journalistes, qui ont approché l’équipe Jorge en se faisant passer pour des clients potentiels.

Au cours de plus de six heures de réunions secrètement enregistrées, Hanan et son équipe ont expliqué comment ils pouvaient recueillir des renseignements sur leurs rivaux, notamment en utilisant des techniques de piratage pour accéder aux comptes Gmail et Telegram. Ils se sont vantés de planter du matériel dans des organes de presse légitimes, qui sont ensuite amplifiés par le logiciel de gestion de robots Aims.


Une grande partie de leur stratégie semblait tourner autour de la perturbation ou du sabotage de campagnes rivales : l’équipe a même affirmé avoir envoyé un jouet sexuel livré via Amazon au domicile d’un politicien, dans le but de donner à sa femme la fausse impression qu’il avait une liaison.


Les méthodes et techniques décrites par l’équipe Jorge soulèvent de nouveaux défis pour les grandes plateformes technologiques, qui luttent depuis des années pour empêcher des acteurs néfastes de répandre des mensonges ou de violer la sécurité sur leurs plateformes. La preuve d’un marché privé mondial de la désinformation visant les élections sonnera également l’alarme pour les démocraties du monde entier.


Les révélations de Team Jorge pourraient embarrasser Israël, qui a subi une pression diplomatique croissante ces dernières années en raison de son exportation de cyber-armes qui porte atteinte à la démocratie et aux droits de la personne.


Hanan semble avoir mené au moins certaines de ses opérations de désinformation par l’intermédiaire d’une société israélienne, Demoman International, qui est enregistrée sur un site Web géré par le ministère israélien de la Défense pour promouvoir les exportations de défense. Le ministère de la Défense israélien n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Images obtenues par infiltration

Hanan a décrit son équipe comme «diplômée d’agences gouvernementales», avec une expertise dans la finance, les médias sociaux et les campagnes, ainsi que la «guerre psychologique», opérant à partir de six bureaux à travers le monde. Quatre des collègues de Hanan ont assisté aux réunions, dont son frère, Zohar Hanan, qui a été décrit comme le directeur général du groupe.


Dans son discours initial aux clients potentiels, Hanan a déclaré : « Nous sommes maintenant impliqués dans une élection en Afrique… Nous avons une équipe en Grèce et une équipe dans [les] Emirats… Vous suivez les pistes. [Nous avons terminé] 33 campagnes présidentielles, dont 27 ont été couronnées de succès. Plus tard, il a déclaré qu’il était impliqué dans deux «grands projets» aux États-Unis, mais a affirmé ne pas s’engager directement dans la politique américaine.


Il n’a pas été possible de vérifier toutes les affirmations de l’équipe Jorge lors des réunions d’infiltration, et Hanan les a peut-être embellies afin de conclure un accord lucratif avec des clients potentiels. Par exemple, il semble que Hanan ait peut-être gonflé ses honoraires en discutant du coût de ses services.


L’équipe Jorge a déclaré aux journalistes qu’elle accepterait les paiements dans diverses devises, y compris les crypto-monnaies telles que le bitcoin ou les espèces. Il a déclaré qu’il facturerait entre 6 et 15 millions d’euros pour ingérence dans les élections.

The Guardian et ses partenaires ont suivi l’activité des bots liés à Aims sur Internet. Il était à l’origine de fausses campagnes sur les réseaux sociaux, impliquant principalement des litiges commerciaux, dans une vingtaine de pays, dont le Royaume-Uni, les États-Unisle Canada, l’Allemagne, la Suisse, le Mexique, le Sénégal, l’Inde et les Émirats arabes unis.


Cette semaine, Meta, le propriétaire de Facebook, a supprimé les robots liés à Aims sur sa plate-forme après que des journalistes eurent partagé un échantillon des faux comptes avec l’entreprise. Mardi, un porte-parole de Meta a connecté les bots Aims à d’autres qui étaient liés en 2019 à une autre entreprise israélienne aujourd’hui disparue qu’elle a bannie de la plateforme.


«Cette dernière activité est une tentative de certains des mêmes individus de revenir et nous les avons renvoyés pour avoir enfreint nos politiques», a déclaré le porte-parole. «La dernière activité du groupe semble s’être concentrée sur la diffusion de fausses pétitions sur Internet ou la diffusion d’histoires fabriquées dans les médias grand public.»


En plus d’Aims, Hanan a parlé aux journalistes de sa «blogger machine» – un système automatisé pour créer des sites Web que les profils de médias sociaux contrôlés par Aims pourraient ensuite utiliser pour diffuser de fausses nouvelles sur Internet. « Une fois que vous avez créé votre crédibilité, que faites-vous ? Ensuite, vous pouvez manipuler », a-t-il déclaré.

«Je vais vous montrer à quel point Telegram est sûr»

Non moins alarmantes étaient les démonstrations de Hanan des capacités de piratage de son équipe, dans lesquelles il a montré aux journalistes comment il pouvait pénétrer les comptes Telegram et Gmail. Dans un cas, il a affiché à l’écran le compte Gmail d’un homme décrit comme «l’assistant d’un type important» lors des élections générales au Kenya, qui se déroulaient dans quelques jours.


«Aujourd’hui, si quelqu’un a un compte Gmail, cela signifie qu’il a bien plus qu’un simple e-mail», a déclaré Hanan en cliquant sur les e-mails, les brouillons de dossiers, les contacts et les lecteurs de la cible. Il a ensuite montré comment il prétendait pouvoir accéder aux comptes sur Telegram, une application de messagerie cryptée.


L’un des comptes Telegram qu’il prétendait pénétrer appartenait à une personne en Indonésie, tandis que les deux autres semblaient appartenir à des Kényans impliqués dans les élections générales en cours et proches du candidat de l’époque, William Ruto, qui a fini par remporter la présidence.


«Je sais que dans certains pays, ils pensent que Telegram est sûr. Je vais vous montrer à quel point c’est sûr », a-t-il déclaré, avant de montrer un écran sur lequel il semblait faire défiler les contacts Telegram d’un stratège kenyan qui travaillait pour Ruto à l’époque.


Hanan a ensuite démontré comment l’accès à Telegram pouvait être manipulé pour semer la pagaille.


En tapant les mots «hello how are you dear (bonjour, comment allez-vous mon cher)», Hanan a semblé envoyer un message du compte du stratège kenyan à l’un de leurs contacts. «Je ne fais pas que regarder», s’est vanté Hanan, avant d’expliquer comment la manipulation de l’application de messagerie pour envoyer des messages pourrait être utilisée pour créer le chaos dans la campagne électorale d’un rival.

Adapté de : Revealed: the hacking and disinformation team meddling in elections | Technology | The Guardian

Note: Pour voir l’intégralité de l’article du Guardian, cliquez sur le lien juste au-dessus



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